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La petite maison de la Rue Paula
Par Magaly Cabrales Traduit par Alain de Cullant
Le 28 janvier 1963, à l’occasion du 110e naissance de l'Apôtre, sa maison de la rue Paula rouvre ses portes, transformées en véritable musée aujourd'hui appelé Casa Natal de José Martí et qui aurait dorénavant le soutien spirituel de tout le peuple cubain.
Illustration par : artistes cubains

Le 28 janvier 1963, à l’occasion du 110e naissance de l'Apôtre, sa maison de la rue Paula rouvre ses portes, transformées en véritable musée aujourd'hui appelé Casa Natal de José Martí et qui aurait dorénavant le soutien spirituel de tout le peuple cubain.

La Vieille Havane dans son ensemble est, sans conteste, un grand musée. Ses habitants, ses rues, ses places et ses vieilles maisons thésaurisent d'innombrables expériences qui nous transportent à une époque antérieure, loin dans le temps et dans le souvenir des Cubains d'aujourd'hui.

Précisément l'une de ces maisons, aussi vieille que le morceau de mur qui l'entoure presque, est située dans la rue Leonor Pérez et sur sa façade, elle porte le numéro 314. Cependant, au XIXe siècle, ce n'était pas exactement le numéro qui identifiait cette maison, et la rue n'avait pas ce nom. 

Elle s'appelait alors San Francisco de Paula, adoptant le nom de l'hôpital pour femmes qu’il y avait dans cette rue. Le numéro était le 41 et bien que son style constructif ne diffère en rien du reste des maisons de La Havane Intra-muros, il a eu lieu un événement qui allait plus tard le faire, l'une des maisons les plus remarquables dans toute l'île de Cuba. 

L'histoire de cette maison commence en fait en 1810 quand, avec trois autres, elle a été construite par le couvent de Santo Domingo, qui en a été le propriétaire jusqu'en 1840. En 1842, il y a eu un changement de propriétaire quand les propriétés ont été expropriées de l'institution religieuse. C'est ainsi qu'elle est devenue le domaine du résident espagnol sur l'île Don Sebastián Bonany qui, après l'avoir habité pendant six ans, la vendu à son compatriote Juan Matías Cabezas.

C'est précisément à partir de ce moment que cette maison a commencé à acquérir de la pertinence, car Matías Cabezas décide de la quitter, la louant à la famille Martí-Pérez. Plus précisément aux jeunes mariés Don Mariano de Todos los Santos Martí y Navarro et Dona Leonor Antonia de la Concepción Micaela Pérez Cabrera, qui s'étaient mariés le 7 février 1852. 

Matas Cabezas a exigé au couple le paiement anticipé de quinze pièces d'or pour la location de la maison. Ce prix était en fait assez élevé, d'autant plus qu'à cette époque, au milieu du XIXe siècle, le quartier de Paula avait cessé d'être celui dans lequel les grandes résidences prévalaient, habitées par des membres aisés de l'aristocratie. La plupart de ces riches, étouffés par les murailles, ils avaient migré vers La Havane Extra-muros, à la recherche de nouveaux airs. Ainsi, le quartier était en déclin et en 1852, il était habité plus par des gens humbles que par des gens aisés. D'autre part, Don Mariano était à l'époque un simple sergent du Corps d'Artillerie de la Real Fortaleza de la Cabaña, son salaire n'étant pas assez élevé pour le paiement du loyer, qui était mensuel. Pour cette raison, il a été forcé de partager la maison avec son cousin Juan Martí y Navarro, qui avait un meilleur développement économique, ayant le grade de premier lieutenant, également du Corps d'Artillerie de la Real Fortaleza de la Cabaña.

Ainsi, le premier lieutenant Martí occupait la plus grande et la plus confortable zone de la maison, qui était le rez-de-chaussée, tandis que le sergent Martí occupait l'étage.

Les deux familles vivant dans la modeste maison, Don Mariano et Dona Leonor ont décidé de fonder leur propre famille. Et la chance les a accompagnées, car alors que cela faisait presque un an qu'ils avaient uni leur vie, la jeune femme a amené son premier enfant au monde. Pour une plus grande joie, c’était un garçon et même si ce vendredi 28 janvier 1853 le jour s’est levé très froid et sans soleil, le nouveau-né rayonnait tant de lumière, dès ce premier moment de sa vie, qu’il illuminait tout autour de lui. Ils l’ont appelé José Julián et, d'après lui, sept filles sont venues, desquelles une seule, née le 29 juillet 1854 et nommée Leonor Petrona connue sous le nom de Chata, a partagé le lieu de naissance du premier-né.

En 1856, Don Mariano et Dona Leonor, avec deux enfants et un proche de la naissance, quittèrent la maison nº 41 de la rue Paula, car elle était devenue trop petite.

Le garçon José Julián a fait ses adieux définitifs à la maison où il a vu le jour, n’y revenant jamais. Cependant, dans sa mémoire, le souvenir de ces premiers jeux d'enfants, partagés avec ses cousins dans la petite cour de l'humble petite maison, était toujours vivant. La famille Martí-Pérez s'installe alors non loin de là, dans la maison nº 40 de la rue Merced. Là, ils ont complété leur famille, qui était définitivement composée de huit enfants ; un garçon et sept filles.

La maison de la rue Paula est passée entre les mains d'autres propriétaires et des années plus tard elle a pris le numéro 102. Quand ce numéro a été posé sur sa façade, le garçon José Julián était devenu un homme effectivement sincère, qui sortait de son âme non seulement ses vers, mais aussi sa prose, les répandant partout dans le monde pour le bien de l'indépendance de Cuba.

Il a perdu la vie dans cette entreprise et bien que ses restes à cette époque, 1900, ne reposaient pas dans une tombe digne, son compagnon de lutte à Cayo Hueso, voulant préserver l'endroit où est venu au monde celui qui était le principal et le plus grand idéologue des exploits de l'indépendance Cubains, a recueilli des fonds pour placer une plaque sur la façade de la maison de la rue Paula, lors de la commémoration du 47e anniversaire de sa naissance. Il s'agissait du premier hommage public à José Martí dans son pays natal, qui, bien que toujours esclave, ne laissait pas mourir ses martyres.

Ainsi, au milieu des années 1900, une commission avait été fondée à Sancti Spíritus dans le but d'ériger une statue à Serafín Sánchez, qui était l'un des chefs mambis les plus réputés, compagnon de combat et grand ami de Martí dans l'émigration. Pour le meilleur fonctionnement de cette commission, un sous-comité avait été créé à La Havane, établi chez le couple García-Gutiérrez, au nº 10 de la rue Lázaro.

Lors de l'une des réunions du sous-comité, Mme Maria Gutiérrez Flebes a proposé aux personnes réunies là, qu'une fois les travaux d'hommage au grand patriote de Sancti Spíritus terminé, une commission serait organisée pour appuyer l'initiative proposée par les représentants de l'émigration à Cayo Hueso, qui a exposé la nécessité d'acquérir la maison où José Martí est né pour la dédier à sa mémoire. 

La suggestion de Mme Gutiérrez a été chaleureusement accueillie par toutes les personnes présentes, constituant ainsi l'Association des Dames et Messieurs de Martí. C'était le 19 juillet 1900, et seulement quelques jours s'étaient écoulés depuis la création de l'Association, quand une modeste somme d'argent est arrivée de Tampa et de Cayo Hueso, envoyée par les émigrés cubains intéressés à préserver la maison de rue de Paula.

L'Association a approuvé les souhaits des émigrés, qui étaient aussi les leurs et, immédiatement, ses membres, parmi lesquels le Généralisme Máximo Gómez et le grand ami de Martí, le Dr. Fermín Valdés Domínguez, se sont donnés la tâche de sauver la maison, qui était délabrée. À l’époque, ses propriétaires étaient des religieuses dominicaines, qui, bien informés du grand intérêt de l'Association, jubilaient de la somme à demander, augmentant le prix de la Maison à trois mille duros or.

Les fonds recueillis ne s’approchaient pas du chiffre stupéfiant. Mais les membres de l'Association n'ont pas abandonné. Ils ont appelé le peuple et celui-ci, martiano par excellence, a envoyé leur contribution, recevant de l'argent des hommes et des femmes, des enfants et des personnes âgées, des Noirs et des Blancs, des riches et des pauvres, des résidents dans les différentes provinces du pays et même ceux qui vivaient dans les coins plus loin. De cette façon, en seulement quatre mois, l'Association disposait des fonds nécessaires pour acheter la Maison aux religieuses dominicaines et en même temps aider la mère de Martí, qui, vieille, malade et presque aveugle, vivait dans la plus grande pénurie.

La maison a été rapidement réparée et Doña Leonor est retournée dans son ancienne maison de la rue Paula. Elle était soutenue par ces souvenirs heureux des années 1850 et accompagnée de sa seule fille survivante, Amelia Rita, la plus jeune, et septième petit-fils.

Là vivait la vieille femme « d'une manière, bien que modeste, mais confortablement et décemment », comme l'a établi l'un des articles du règlement de l'Association. Un autre déclarait également qu'une fois la mère de Martí décédée, « la Maison deviendrait la propriété du peuple cubain pour y trouver un lieu historique où la mémoire du Maître est vénérée ».

Mais il faudrait plus de vingt ans pour que ce souhait des membres de l'Association pour Martí soit exaucé. Le retard, cependant, n'était pas exactement dû à la présence de la famille de l'apôtre dans la propriété, car Mme Leonor est décédée cinq ans après s'y être réinstallée, en 1907, ses petits-enfants y sont restés alors que le gouvernement pouvait très bien les placer dans d'autre site, comme à plus d'une occasion ils leur ont demandé que l'accord de l'Association puisse être respecté. Mais les revendications des cubains et des martianos ne sont arrivées à aucune instance.

Enfin, en mai 1921, la maison de la rue Paula a été désoccupée, finalement sauvée pour son véritable propriétaire : le peuple cubain. L'état de la maison était déprimant. Ses murs, son plafond, son escalier et ses portes montraient une énorme détérioration, son état général étant ruineux à la honte des dirigeants et à la misère des honnêtes cubains. 

Mais ce sont encore ces honnêtes cubains qui ont immédiatement commencé la réparation de la maison. Elle a été entièrement réparée le 28 janvier 1925 ; jour où la maison de la rue Paula a été ouverte au public comme le Musée José Martí. En vérité, il ne s'agissait pas d'un musée proprement dit, car il ne comprenait qu'une petite partie de la propriété, dans laquelle peu d'objets et de documents liés à Martí ont été exposés. D'autre part, elle n'ouvrait ses portes que les mardis et vendredis – ensuite le dimanche a été incorporé - recevant des visites de midi à dix-sept heures.

Malgré ces restrictions, il s'agissait d'une œuvre pouvant être considérée comme louable, digne de mention, surtout compte tenu du peu, voire pas du tout, de soutien gouvernemental que comptait le Musée. Elle n'avait, par exemple, aucun crédit officiel et il n'y avait seulement qu'un salaire pour les fonctions de son directeur technique ; un poste occupé durant de longues années par le journaliste et écrivain Arturo Raúl de Caricarte. Le reste du personnel qui y travaillait l'a fait gratuitement, y compris les étudiants universitaires et certains ouvriers, qui étaient chargés de s’occuper du public et, en même temps, d'effectuer les tâches de nettoyage et d'entretien, lesquels ont été payés avec les dix centavos payés par les gens qui visitaient le Musée. Ainsi que l'initiative de Caricarte : chaque enfant cubain donnait un centavo à l'institution tous les 28 Janvier, en l'honneur de la naissance de l'Apôtre.

Comme on le suppose, les visites au Musée diminuaient de jour en jour. Avec eux aussi les fonds destinés à l'entretien de la propriété, qui se détériorait au fil des ans. Il était seulement soutenu par le centavo que les enfants donnaient chaque année. Mais cette action, malgré son patriotisme et sa noblesse, ne pouvait empêcher le seul endroit à Cuba où l'on se souvenait de Martí de fermer ses portes.

Ainsi, la maison a été plongée dans l'abandon le plus complet. Les dirigeants de tour ne se sont pas accordés jusqu'en 1949 quand, après avoir fait ce qu'on a appelé un « lavage de visage», ce qui équivalait à des arrangements sur la façade et un, à peine perceptible, de l'intérieur, elle a rouvert ses portes.

Enfin, le 1er janvier 1959, le triomphe de la Révolution a eu lieu. Son leader, Fidel Castro, a apporté dans son cœur les doctrines du Maître. C'est pourquoi l'une des premières tâches du gouvernement révolutionnaire a été la restauration de la maison qui l'a vu naître et dont l'état était plus que regrettable. Mais le 28 janvier 1963, pour le 110e anniversaire de la naissance de l'Apôtre, sa maison de la rue Paula rouvre ses portes, se transforme en véritable musée aujourd'hui appelé la Maison Natal de José Martí et qui, depuis, n'aurait pas seulement le soutien financier du gouvernement, mais aussi le soutien spirituel de tout le peuple cubain.

En vue de le perfectionner, en 1973, une restauration de la propriété a été réalisée et ses salles ont été réorganisées. Enfin, en 1993, une autre restauration a été réalisée et organisée dans sept salles, dans lesquelles apparaissent des expositions qui révèlent vraiment la vie, l’œuvre et l'action de Martí. On lui a également attaché une bibliothèque et une salle de classe où les enfants apprennent à connaître et à aimer Martí.

Les portes du Musée restent ouvertes du lundi au dimanche, de 8 h à 17 h, avec plus d'une centaine de visiteurs par jour, augmentant ces jours-ci, lorsque le 28 janvier on commémorera cent soixante-sept ans de la naissance de l'apôtre. En ce moment, la petite maison de la rue Paula est un foyer. Luxueux et décoré, bien que toujours modeste, il accueille ses visiteurs pour raconter son histoire et, en même temps, montrer que José Julián Martí y Pérez n'était pas seulement un homme exceptionnel de Cuba, mais de toute l'Amérique et du Monde.