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Gerardo Alfonso:
Par Susana Méndez Muñoz Traduit par Alain de Cullant
Je suis très fier du livre car c'est un document culturel unique étant donné qu'il regroupera des informations qui n'existent pas ensemble.
Illustration par : Leopoldo Romañach

Ce n'est pas la première fois que j'interviewe le chanteur Gerardo Alfonso; il est l'un des deux plus vieux amis ; je ne l'interviewe pas pour cela, bien sûr, mais parce qu'il a toujours un bon rêve entre ses mains et, même si c'est un endroit super commun, Gerardo rêve avec ses pieds sur terre, parce qu'il matérialise ce qu'il imagine.


Notre amitié fait que l'interviewer n'est pas vraiment une entrevue, c'est l'entendre me dire ses rêves actuels et futurs.
C'est le cas de cette conversation que nous avons faite pour le Blog Cubarte, et dans laquelle il me raconte son plus récent grand rêve qui va bientôt sortir sous forme de livre : Cantarle a La Habana (Chanter La Havane), une publication d'Ediciones Unión, de l'Union des écrivains et des artistes de Cuba.


Dites-⁠moi comment avez-⁠vous fait des recherches et écrit un livre ?


Oui, un livre intitulé Cantarle a La Habana étant la conséquence d'une conférence que j'ai donnée dans la Fondation Alejo Carpentier dirigée par la Dr Graziella Pogolotti, en 2013, sur un cycle dédié à la ville, dans lequel plusieurs professionnels sont intervenus sur l'architecture, la société et d'autres questions.


La docteur Graziella m'a invité pour parler des chansons ; elle fit une belle introduction évoquant ses moments de jeunesse, ses promenades dans La Havane, et elle a rappelé ce qu'elle voyait, comme les draps blancs accrocher aux balcons.


Mon but était d'expliquer pourquoi La Havane est une ville qui a été tant chantée ; je suis partisan que c'est la plus chantée au monde et cette recherche m'a montré que j'avais raison.


Pour cette conférence, je me suis appuyé sur 70 ou 80 chansons; de celles-ci, 50 m'ont été données par une de mes amis journalistes de CMBF, Yasnieli Lorenzo et moi avons cherché le reste ; j'ai utilisé des images d'archives de la ville à différents moments, des vidéos, et j'ai expliqué les qualités de la ville d'un point de vue physique et culturel qui permettent la naissance de nombreuses chansons.


À la fin de la conférence qui faisait environ 40 pages, la docteur me l'a demandé. Trois ou quatre mois plus tard, elle m'a appelé au téléphone et m'a suggéré de faire un livre avec la conférence, j'ai donc commencé à l'organiser avec Ediciones Unión.


J'ai cherché d'autres chansons, certaines sont apparues ... certains éditeurs, mais rien n'a été réalisé, jusqu'à ce qu'en 2017, quand Jamila Medina s'est chargée de l'édition, elle est très astucieuse dans le travail éditorial et « elle m'a mis les piles ».


Nous avons atteint un cumul de près de 350 chansons ou plus ; beaucoup sont dansantes, répondant aux particularités du Cubain, aux thèmes qui encouragent les gens à se lever jour après jour, et il y en a d'autres plus mélancoliques, sur les désir, faites de loin, de l'exil, ou depuis la vieillesse et les souvenirs de La Havane qui n'était plus, et il y a aussi des thèmes critiques, généralement entre les mains des auteurs-compositeurs-interprètes. Il y a plusieurs visions dans les sujets rassemblés ; certaines, des interprétations de la vie de La Havane un peu déformé et d'autres sont des louanges à la ville.


Les chansons du monde apparaissent, avec 40 ou 50 thèmes d'auteurs tels que Joaquin Sabina, Juan Manuel Serrat, Ismael Serrano, presque tous les classiques de chanteurs espagnols, mais il y a aussi des noms inconnus Eva Cobo ou comme la chilienne Paz Mera, il y a également des Argentins, des Portoricains, des Mexicains, des Colombiens...


Tous hispanophones ?


Non, non, non, il y a aussi un Japonais, l'Italien Zucchero, un Français, un compositeur d'origine allemande vivant aux États-Unis, Billy Joel, avec Rosalinda's Eyes, Barry Manilow, avec Copacabana qui est une belle histoire d'une femme qui a travaillé dans un boîte de nuit dans les années 1930.
Dans les dansables, j'ai compilé toutes les chansons de Formell et de nombreux salseros d'aujourd'hui ; ensuite j'ai cherché des anciens compositeurs, comme Arsenio Rodríguez, Ignacio Piñeiro, Enrique Jorrín, et les rumbas de toutes les époques, depuis Los Papines, Amadito Valdés ... c'est quelque chose de colossal !


Les compositeurs d'autres époques donnent au genre dansant une nuance légèrement plus élégante que les paroles d'aujourd'hui, qui sont très bonnes mais plus directes, plus dans le langage de rue et celles-ci sont plus poétiques, plus innocentes, plus naïves quant à l'amour, ils avaient plus de pudeur.


Mais il y a des compositions contemporaines dansante ayant de bonnes paroles et très effectives dans la communication....


Bien sûr, elles ont une fonction sociale, elles animent les gens à vivre, pour lesquelles la poésie n'est pas essentielle, mais pour obtenir une communication, une énergie, une adrénaline.


Ensuite, en contraste, on trouve la musique alternative, où j'ai regroupé des artistes comme Vanito, Boris Larramendi, David Blanco, Dagoberto Pedraja, Synthesis, X Alfonso, Dejavú, la production est tout aussi monumental, je suis injuste si j'arrête de mentionner certains, il y en a beaucoup avec un langage plus entre l'urbain et la chanson d'auteur.


Un autre chapitre est celui dédié aux Habaneras chantant La Havane, j'en ai trouvé environ 18 ; la Habanera est un phénomène culturel, un mode de création ayant tant de valeur, et je ne le savais pas, je connaissais celle de Carlos Cano, que Liuba Maria Hevia a chanté, et qui est dans le livre, je savais certaines choses, mais tout à coup j'ai découvert leur origine à Cuba dans la première moitié du XIXe siècle. le nom vient d'Espagne car elle venait de La Havane et de nombreux musicologues l'ont appelé « canto de ida y vuelta ».


La plus ancienne Habanera réalisée ici est El amor en el baile, par un auteur anonyme et publiée dans le journal littéraire havanais La Prensa, le 13 novembre 1842 ; La paloma, de l'espagnol Sebastian Iradier, est la deuxième reconnue et est aujourd'hui l'une des chansons les plus reprises dans l'histoire de la musique universelle en compétition avec Yesterday, des Beatles.


La Habanera est devenue le véhicule culturel ou artistique des émigrants espagnols, qui allaient et venaient et où ils contaient leurs amours et leurs frustrations.


À Cuba, la musique populaire a connu des saveurs plus intenses comme le cha-cha-cha, mais en Espagne, en particulier à Cadix, elle est restée fixe et forte comme une culture très solide et, même aujourd'hui, il y a beaucoup d'amour pour Cuba et La Havane.


D'autre part, la Habanera est la base rythmique de presque toute la musique occidentale, même le reggaeton lui-même a comme base la Habanera, tout comme le trova traditionnel, le tango, la pop.


Elle est fascinante avec élégance, avec l'amour avec lequel ils chantent encore La Havane en Espagne, la forte appréhension avec Cuba se manifeste dans les chansons.


Je comprends que vous avez fait un chapitre dans le livre pour le maestro Jorge Anckermann ...


Oui, il le mérite ; il y a un groupe de chansons de ce compositeur très précieux ; Anckermann était un compositeur de zarzuelas qui écrivait pratiquement tous les jours car ses pièces étaient présentées quotidiennement dans le théâtre Tacon, à l'Alhambra... Il était un chroniqueur, toutes les chansons se référaient à des événements de La Havane et quand on lit les paroles, on comprend que les gens, dans les années 20 et 30, se comportaient, sous de nombreux aspects, comme aujourd'hui ; les nuits havanaises étaient aussi érotiques ; ceci a à voir avec la luxure qui semble être une caractéristique des Cubains ... Je pensais que nous étions déformés aujourd'hui, mais non, il semble que nous avons toujours été comme ça ...


Parlez-⁠moi du segment qui recueille la production des chanteurs.


Cette partie de notre histoire musicale est une merveille, il y a une énorme quantité de chansons. Parmi les compositeurs il y a Sindo Garay, avec ses chansons et les réponses faites à celles-ci par Manuel Corona - car vous savez que Corona répondait aux chansons à tout le monde - ; Patricio Ballagas, un compositeur traditionnel qui est mort en chantant avec sa guitare lors d'une fête, a une chanson dédiée à La Havane appelée Patú o los peligros de La Habana,  je ne sais pas comment je l'ai trouvé car qu'il n'y a pas d'enregistrements.


Dans ce chapitre, comme dans le reste, j'ai plus ou moins rassemblé les pièces, plutôt par thème que chronologiquement ; après ceux que j'ai mentionnés viennent Ireno García, Polito Ibáñez, Silvio, avec deux chansons emblématiques pour moi ; puis Carlitos Varela, Angel Quintero, Tony Avila, Heydi Igualada, Rita del Prado, Niurka Miniet, Martha Campos, Pavel Urquiza, avec quatre ou cinq chansons, Alfredo Carol ; c'est une merveille d'en parler.


Je pense que ça va être une chose très intéressante pour chaque auteur de se voir dans le livre et de confronter les autres sujets.


L'auteur et l'interprète qui ont popularisé chaque pièce apparaissent-ils ?


Dans de nombreux cas, l'interprète est si représentatif que je ne peux m'empêcher de le refléter ; ils ont tant de relief que je suis très heureux qu'ils y sont. Il ya des thèmes étant connus grâce à un groupe populaire, mais dont l'auteur est malheureusement inconnu.


Dans ces cas, la photo de l'auteur et de l'interprète apparaît, ainsi que la fiche des deux. En de nombreuses occasions, même au cinéma, on a été injuste avec les auteurs et dans ce livre il n'y a pas d'auteur déplacé.


Il y a des compositeurs si éloignés que je n'ai pas trouvé une seule photo d'eux, mais il faut chercher des informations à leur sujet et les mettre, je suis encore sur ceci.


Quels autres textes le livre contient-⁠il ?


Il y a une préface de Fidel Diaz Castro et une note de couverture de la Dr Margarita Mateo Palmer, que je remercie beaucoup.


La conférence qui a commencé ce travail, que j'ai exposée à la Fondation Alejo Carpentier en 2013, est également présente ; après celle-ci j'ai ajouté un autre texte sur le présent qui est également dans le livre, clarifiant que j'ai commencé la plus grande recherche après cette conférence.
J'ai également incorporé mon analyse et mon évaluation des Habaneras, un peu ma découverte du grand phénomène qu'elles signifient; mon émerveillement devant son immensité et sa richesse.


J'ai vécu fièrement que des rythmes très connus dans le monde sont nés à Cuba, comme le son, la rumba, le cha-cha-cha, car le cha-cha-cha est la base musicale de la pop des Rolling Stones et des Beatles et là... ce qui se passe, c'est que ceux-ci étaient plus ingénieux dans le format, plus agressif dans la musique et plus vaste dans les thèmes, mais le cha-cha-cha vous entendez derrière tout cela.


Ajoutez à cela la musique paysanne traditionnelle, le changüí, le sucu sucu, tout notre folklor, toute la musique de chambre, tout notre patrimoine que j'admirais, mais j'ai découvert la vraie valeur de la Habanera qui est un phénomène musical très fort ; il y a tant de compositeurs et tant d'œuvres réalisées au Pérou, au Mexique, dans n'importe quel pays hispanophone, que certains disent nous aussi nous l'avons, et, sans chauvinisme, je pense que cela doit être approprié, nous devons l'accommoder, le reconstruire et lui donner sa juste valeur et la promotion qu'elle exige.


Dans quelle mesure la femme est-⁠elle représentée ?


Beaucoup, beaucoup ; heureusement, Jamila, l'éditrice est une défenseuse de cette question importante; il y a beaucoup de chansons dans lesquelles la femme est protagoniste.


Le chapitre des chansons du monde commence avec la chanson Ricordis Habana, par une chanteuse chilienne que j'admire beaucoup Maria Paz Mera Lemp, et il y a beaucoup de compositrices.


Dans les segments Habaneras et trova, il y a beaucoup, beaucoup de femmes auteurs ou compositeurs-interprètes ; dans les morceaux moins dansants.
La représentation des femmes est bien équilibrée dans le livre.


Eh bien, d'ailleurs, La Havane est une femme, pensez-vous que c'est la raison pour laquelle elle est tant chantée ?


Peut-être, mais remarquez qu'elle s'appelle San Cristobal ... J'ai pensé à faire une chanson à San Cristobal de La Habana, mais non, parce que La Havane est une femme et elle a une baie, elle n'a pas de péninsule.


Quelle place occupent vos chansons dans le livre ?


A la fin de toutes les chansons, j'ai mis 14 ou 15 des miennes...


Qu'est-⁠ce qui reste en dehors du livre?


Des milliers de chansons à La Havane étant dans des endroits éloignés ... car La Havane est chantée tous les jours par quelqu'un, mais le livre parvient à en rassembler plus de 300 pour la première fois ; on poura faire beaucoup plus de tomes avec celles manquant, mais je me contenterai des plus représentatifs.


Vous dites que le nombre de chansons dédiées à La Havane est colossal mais je pense que c'était aussi un travail de recherche colossal...
Oui, il l'a vraiment été ; il y a une particularité dans le livre : ce sont toutes des chansons dédiées ou mentionnant La Havane; Imaginez que sur un album contenant 10 chansons il y en a une dédiée à La Havane, ou tout le travail d'un compositeur on est dédié à cette ville, de sorte que cette compilation est comme extraire de l'or d'une mine.


Dans quelles institutions avez-⁠vous trouvé les sujets abordés ?


Bonne question. Je suis très fier du livre que je fais car c'est un document culturel unique étant donné qu'il regroupera des informations qui n'existent pas ensemble, mais dispersées dans des endroits comme le Musée de la Musique, où j'ai fouillé tous les journaux, tous les documents ; dans la Bibliothèque Nationale ; dans l'Association Cubaine du Droit d'Auteur Musical (ACDAM), où j'ai obtenu les noms des auteurs et leurs dates de naissance exactes ; j'ai cherché dans de nombreux sites sur Internet, il y en a un de l'Université de Floride à laquelle Cristobal Diaz Ayala, grand collectionneur de musique cubaine, a fait don de 150 mille chansons et, parmi elles, j'en ai trouvé plusieurs chantant La Havane.


Qu'avez-⁠vous appris de cet exercice de recherche ?


Apprécier plus la musique cubaine et je souhaite que je pourrais coopérer davantage avec les éditeurs de musique pour mettre en lumière ce monde musical qui existe, mais étant pratiquement endormi, poussiéreux, rouillé, caché dans l’hier et ayant une valeur d'utilisation incroyable pour aujourd'hui, mais ce qui se passe, c'est que dans la hâte de la concurrence, nous oublions qu'il y a une telle richesse et ensuite nous adorons un pays comme le Brésil qui a toute sa culture musicale exposée ; vous entendez aussi bien un morceau de Villalobos comme l'un des derniers chanteur, ceci devrait aussi nous arriver.


Le livre peut alors aider à une stratégie de communication pour promouvoir les sujets précieux inconnus ?


Oui bien sûr. Permettez-moi de vous donner un exemple. J'ai ramassé les Habaneras chantées par des jeunes dans différents concours, des chansons inconnues mais merveilleuses ; j'ai également incorporé les thèmes faits pour le 500e anniversaire de la ville et sauvé ceux qui ont été faits dans les années 80, lors des concours Mi canto a la ciudad et j'ai rencontré María de Jesús qui chante deux chansons, dont La Giraldilla ; Angelito Quintero me l'avait déjà envoyé, mais il ne m'avait pas dit qu'elle la chantait.


Parmi ce que j'ai trouvé, grâce à un ami collectionneur appelé Abel, il y a des pièces chantées par Osvaldo Rodriguez, par Annia Linares ; une quantité d'interprètes que nous avons oubliés en raison de diverses circonstances, et c'est un véritable honneur qu'ils soient avec ceux d'aujourd'hui et ceux d'avant-hier, car tout le monde a chanté La Havane. Ainsi on peut être en mesure d'apprécier l'immense flux musical que nous avons construit.


Pour quel lecteurs avez-⁠vous pensé ce texte ?


Pour les lecteurs cubains fondamentalement, s'il peut être présent en d'autre lieu, parfait, mais je l'ai fait comme un cadeau de nous pour nous.


Quand sortira Cantarle a La Habana ?


Le livre devait se présenter au Salon du Livre de cette année, mais comme vous le savez, les livres sont prévus pour une date pour être imprimés, dans ce cas c'était en octobre, mais je ne l'avais pas encore terminé, parmi d'autres cas, parce qu'il avait une estimation initiale des pages mais elle a beaucoup augmenté : de 385 à plus de 665 pages ; 400 photos d'auteurs et d'interprètes ; près de 350 chansons et environ 50 photos de La Havane intercalées entre les sessions de chanson, car je veux que le livre soit très visuel, c'est pourquoi il est si grand.


Ce livre mérite d'avoir une grande qualité, Ediciones Unión me promet 500 exemplaires de luxe et un tirage de 5000, mais nous devons nous assurer qu'il soit fait avec un papier permettant aux photos d'être vues aussi clairement que possible. Actuellement, l'éditrice et quelques collaborateurs vont m'aider dans ce travail.


Après cette expérience sans précédent pour vous, avez-vous pensé à faire d'autres recherches dans l'univers de la musique cubaine ou sur d'autres thèmes ?


Il y a plus de 20 ans, j'avais essayé de faire le disque Luna avec un multimédia et cela m'a conduit à des recherches dans différentes disciplines : astrologie, astronomie, religion, superstition, littérature, peinture, mais je ne l'ai pas fini.


Maintenant je pense à revenir à ce projet et faire un livre, réinterpréter tous les textes originaux que j'ai ; ce sera un essai sur les appréciations d'un groupe de penseurs et d'écrivains sur la Lune.


Je trouve cela très intéressant car ce serait un test de la façon dont les formes de conscience interagissent; ce que l'on refuse de reconnaître dans les religions, on le découvre dans la science bien qu'on le dise avec d'autres termes parce qu'il s'agit des formes de la conscience. Ce qui était dit dans une chanson, dans un poème, ressemble à ce qu'un babalawo disait dans une session spirituelle ; c'est une idée que j'ai au point.


Et tes chansons ?


Je continuerai toujours mes chansons.